Les meilleures choses à voir et à faire à Bélem, le quartier Unesco de Lisbonne

Belém est une mini excursion d’une journée au départ de Lisbonne, juste au sud-ouest du centre-ville. C’est une jolie zone riveraine avec les monuments de Lisbonne classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, certains des plus grands monuments du Portugal. Si vous cherchez quelque chose de palpitante mais qui n’est pas trop chère au Portugal, cette ville vous comblera.

Monastère des Hiéronymites

Le monastère des Hiéronymites est un site de l’UNESCO vieux de 500 ans et l’un des principaux monuments du Portugal. C’est le plus bel exemple d’architecture manuéline que vous rencontrerez lors de votre voyage Lisbonne. Le monastère était tellement orné qu’il a fallu 100 ans pour le construire. L’architecture manuéline était un mouvement artistique gothique tardif de courte durée qui a duré 30 ans au début du XVIe siècle. C’est un style typiquement portugais, nommé d’après son influenceur clé, le roi Manuel I, qui régna de 1495 à 1521.

Le monastère des Hiéronymites est accrocheur, une masse tordue de pierre de couleur miel qui brille au soleil. Il n’y a pas de lignes droites. Le monastère est plutôt une œuvre de décoration flamboyante et agitée. Tout est en spirale, se tord et bondit, et incrusté de symboles fleuris de la mer et de la découverte maritime. Le roi Manuel était connu comme le « roi chanceux ». Son règne fut prospère. Un torrent de richesse s’est déversé des aventures maritimes du Portugal.

Chargé d’argent provenant des taxes sur les épices, le roi Manuel a investi dans de grands monuments commémorant la domination marine du Portugal pendant l’ère des découvertes, y compris ce monastère en pâmoison et la tour de Belém.

Le Musée National d’Archéologie

Depuis 1893, la longue aile ouest du monastère des Hiéronymites abrite le musée archéologique de Belém, le Museu Nacional de Arqueologia. Il est niché dans le dortoir d’un ancien moine. Le musée est la résidence du principal centre de recherche archéologique du Portugal, avec des artefacts de tout le pays. La salle des trésors est un point culminant, avec, comme vous pouvez le deviner, divers trésors et bijoux.

Conçu par son fondateur comme un « musée de l’homme portugais », le musée poursuit sa mission d’origine : raconter l’histoire de la colonisation au Portugal. Vous pouvez également acheter des billets pour le monastère et la tour de Belém au musée, ce qui est conseillé. Il aura une ligne beaucoup plus courte.

Monument aux Découvertes

Perché fièrement sur le front de mer de Belém se trouve une immense statue-monument de 56 mètres appelée le Monument des Découvertes. Construit en 1960, il a été commandé pour marquer le 500e anniversaire de la mort d’Henri le Navigateur. Le monument est conçu sous la forme d’une caravelle, qui est un voilier rapide et très maniable. Il porte les armoiries du Portugal des deux côtés. L’épée de la maison royale garde l’entrée. Au fond, Henri le Navigateur se tient debout, une caravelle à la main.

De chaque côté, en deux lignes inclinées, se trouvent 33 des héros portugais liés à l’Âge des Découvertes des XVIe et XVIIe siècles, comme Manuel I. Près du monument, il y a une rose des vents de 50 mètres de large sur le trottoir. Il affiche une carte du monde entier, montrant les routes des navigateurs portugais. Ce trésor était un cadeau de la République d’Afrique du Sud pour honorer le Portugal. Si vous souhaitez vous aventurer à l’intérieur du monument, vous aurez une vue imprenable depuis la plate-forme d’observation au 6ème étage. Vous pouvez y accéder par un ascenseur ou des escaliers.

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